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Internet Source: Canal Solidario, February 26, 2013
Source URL: http://www.canalsolidario.org/noticia/nobles-salvajes-el-nuevo-libro-de-chagnon-provoca-dimisiones-y-protestas/31666


'Nobles salvajes', el nuevo libro de Chagnon provoca dimisiones y protestas

El nuevo libro del polémico antropólogo estadounidense Napoleon Chagnon ha generado una oleada de protestas entre los expertos y los indígenas yanomamis. ¿Tú cómo lo ves?

Marshall Sahlins, “el antropólogo vivo más respetado del mundo en la actualidad” (según su homólogo Philippe Descola), ha dimitido de su puesto en la Academia Nacional de las Ciencias de Estados Unidos como protesta por la elección de Chagnon como miembro de la misma. Previamente el Washington Post había publicado una crítica devastadora de Sahlins al trabajo de Chagnon.

Davi Kopenawa, portavoz de los indígenas yanomamis de Brasil y presidente de la asociación yanomami Hutukara, se ha pronunciado en contra del trabajo de Napoleon. “[Chagnon] dijo sobre nosotros ‘¡Los yanomamis son salvajes!’. Enseña cosas falsas a sus jóvenes estudiantes. ‘Mirad, los yanomamis se matan entre sí por las mujeres’. Él sigue diciendo esto. ¿Pero qué hacen sus líderes? Creo que hace algunos años su líder libró una gran guerra; mataron a miles de pequeños, mataron a miles de niñas y niños. Esos grandes hombres acabaron con casi todo. Esas son las personas salvajes. Los verdaderos salvajes. Ellos lanzan bombas, disparan armas de fuego y acaban con la Tierra. Nosotros no hacemos eso…”.

Un nutrido grupo de antropólogos que han trabajado con los yanomamis durante mucho tiempo ha emitido un comunicado mostrando su oposición a las apreciaciones de Chagnon sobre la tribu, a la que califica de “feroz” y “violenta”. De hecho, describen a los yanomamis como “por lo general, pacíficos”.

El director de Survival International, Stephen Corry, ha dicho que “el trabajo de Chagnon es utilizado con frecuencia por escritores, como Jared Diamond o Steven Pinker, que pretenden retratar a los pueblos indígenas como ‘brutales salvajes’, mucho más violentos que ‘nosotros’. Pero ninguno de ellos reconoce que sus hallazgos centrales sobre la ‘violencia’ yanomami han sido desacreditados.”

El último libro de Napoleon Chagnon, de carácter autobiográfico y titulado “Noble Savages: My Life Among Two Dangerous Tribes – the Yanomamö and the Anthropologists” (“Nobles Salvajes: mi vida entre dos tribus peligrosas – los yanomamö y los antropólogos”), acaba de ser publicado en inglés. En 1968 su obra “Yanomamö: el pueblo feroz” presentaba a los yanomamis como “astutos, agresivos e intimidantes” y afirmaba que “viven en un estado de guerra crónico”. El libro sigue siendo una obra de referencia entre los estudiantes de antropología.

Los yanomamis viven en Brasil y Venezuela y son el mayor pueblo indígena relativamente aislado de América del Sur. Su territorio está legalmente protegido, pero los buscadores de oro ilegales y los terratenientes ganaderos siguen invadiendo su tierra, talando su selva y transmitiendo enfermedades que ya en la década de los 80 causaron la muerte a uno de cada cinco yanomamis de Brasil.

El trabajo de Chagnon ha tenido consecuencias de largo alcance para los derechos de los yanomamis. A finales de los 70, la dictadura militar que gobernaba Brasil, que se negaba a demarcar el territorio yanomami, estuvo claramente influida por la caracterización de los yanomamis como hostiles entre sí. En la década de los 90, el Gobierno británico también se negó a financiar un proyecto educativo con los yanomamis, escudándose en que cualquier proyecto con la tribu debería centrarse en “reducir la violencia”.

Más recientemente, el trabajo de Chagnon ha sido citado en el polémico libro de Jared Diamond “The world until yesterday”, en el que afirma que muchos pueblos indígenas, incluidos los yanomamis, viven “atrapados en ciclos de violencia y guerra y piden la imposición del control estatal para llevarles la paz”.

Stephen Corry, el director de Survival, hizo hincapié hoy en que “la mayor tragedia de esta historia es que los verdaderos yanomamis han quedado prácticamente excluidos de ella, ya que los medios de comunicación han escogido centrarse únicamente en los detalles más escabrosos del debate que se libra entre los antropólogos o en las controvertidas caracterizaciones de Chagnon. De hecho, ‘Yanomamö: el pueblo feroz’ ha tenido repercusiones desastrosas tanto para los yanomamis como para los pueblos indígenas en general. No hay duda de que se usa en su contra, y de que ha hecho renacer el mito del siglo XIX del ‘brutal salvaje’ en la actual corriente de pensamiento”.