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Internet Source: Le Monde, Societe, October 2, 2000
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Le Monde

October 2, 2000

Trois Questions O...

BIRNBAUM JEAN

1 - Bruce Albert, vous etes vice-president de Survival International, chercheur en anthropologie a l'Institut de recherche sur le developpement et specialiste des Yanomamis. Comment envisagez-vous la crise provoquee par le livre de Patrick Tierney?

Ma premiere reaction a ete d'etre choque par l'extreme gravite des accusations. Si elles etaient fondees, il s'agirait d'un scandale ethique et scientifique sans precedent dans l'histoire de l'anthropologie. Il est donc absolument necessaire que les faits decrits dans le livre fassent l'objet d'investigations serieuses afin que, le cas echeant, des mesures, y compris judiciaires, soient prises.

2 - Connaissiez-vous les travaux de Napoleon Chagnon?

Oui, j'ai moi-meme critique a de nombreuses reprises, dans des revues scientifiques comme Science ou Current Anthropology, l'image raciste propagee par les theories sociobiologiques de Chagnon sur la supposee violence des Yanomamis et demontre leur absence de tout fondement ethnographique.

Toutefois, dans ce cas precis, je ne souhaite pas participer a une forme de cyber-chasse aux sorcieres. Pour se prononcer, il faut attendre que le contenu du livre soit reellement rendu public.

3 - Que compte faire votre organisation, Survival International?

J'ai communique a la presse un article publie en 1970 dans l' American Journal of Epidemiology par l'equipe Neel-Chagnon, qui etablit qu'elle a egalement vaccine les Yanomamis du Bresil en 1967, et decrit avec precision les procedures suivies. Des specialistes doivent donc evaluer s'il y a eu ou non experimentation d'un vaccin dangereux sur les Yanomamis.

Cependant, il est important d'ajouter que le territoire de ces Indiens est actuellement soumis a une nouvelle invasion de chercheurs d'or. Il ne faudrait pas que les dangers auxquels cette situation expose les Yanomami soient occultes par la polemique autour du livre de Patrick Tierney: la ruee vers l'or du Roraima de 1987 a 1990 a coute la vie a environ 12 % des Yanomamis du Bresil.